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Fitoestrógenos: hormonas naturales para la menopausia

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En la actualidad, el climaterio y la menopausia son aspectos muy importantes. El gran interés que despiertan se debe al incremento exponencial del número de mujeres climatéricas a causa de la prolongación de la vida media de la mujer. Actualmente la esperanza de vida de la mujer es de 85,6 años según el INE. Por lo que hoy en día la mujer vive más de un tercio de su vida en esta etapa.

La menopausia se produce como consecuencia de la disminución de la producción de óvulos en los ovarios, lo cual conlleva una reducción de los niveles de estrógenos y progesterona. Debido a la reducción de los niveles de estas hormonas, la mujer experimenta cambios tanto a nivel físico como psicológico.

Para evitar que los cambios sean tan bruscos, algunos médicos recomiendan consumir algún tipo de hormona química. Sin embargo, no en todos los casos son aconsejables, y por eso hoy hablaremos de los fitoestrógenos.

Durante miles de años las mujeres han recurrido a la madre naturaleza para mantener sanos a los miembros de la familia. Actualmente, los estudios científicos objetivos están ampliando esta sabiduría intuitiva, confirmando lo que las mujeres sabias han sabido siempre, que las plantas contienen una amplia variedad de ingredientes —ácidos grasos esenciales, fitoestrógenos y antioxidantes— que nos sanan y contribuyen a mantenernos sanos en todas las fases de nuestra vida, incluidas la menopausia y el climaterio.

Los fitoestrógenos son compuestos químicos no esteroideos de origen natural que se encuentran en más de trescientos productos vegetales, entre ellos algunos que se consumen habitualmente, como la patata, la zanahoria o la manzana. Las semillas de lino y la soja son particularmente ricas en estas sustancias.

La actividad estrogénica de los fitoestrógenos es menor que la de los estrógenos humanos. Igual que los estrógenos, los fitoestrógenos se unen a los receptores estrogénicos de todo el organismo. Dichos receptores están presentes en las superficies de casi todas las células del cuerpo. Cuando se unen ejercen un efecto equilibrador, lo que significa que si el nivel de estrógenos es bajo, tendrán un efecto estrogénico. En cambio, si el nivel de estrógenos es alto, bloquearán a los estrógenos más potentes.

Los fitoestrógenos no estimulan el desarrollo de los tejidos sensibles a los estrógenos, como el de las mamas o el útero. De hecho, se ha comprobado que inhiben los tumores de mama.

Aunque son muchos los alimentos que contienen fitoestrógenos, vamos a hablar principalmente de las semillas de lino y de la soja.

Semillas de lino

Propiedades:

  • Efectos anticancerígenos: debido a la capacidad reguladora de la producción, la disponibilidad y la acción de las hormonas que produce el cuerpo, se pueden utilizar en la prevención y el tratamiento del cáncer de mama y de colón.
  • Potentes fitoestrógenos: disminuyen la sintomatología climatérica.
  • Antioxidantes: tienen propiedades antivíricas, antibacterianas y antioxidantes, y previenen el daño a nivel celular asociado con el envejecimiento y la enfermedad.
  • Protegen el sistema cardiovascular: disminuyen de modo importante el colesterol malo (LDL), aumentan el colesterol bueno (HDL) y reducen la incidencia de ateroesclerosis.
  • Excelente fuente de fibra.
  • Excelente fuente de grasa omega-3, si están recién molidas.

Cómo consumir las semillas de lino:

Aunque se recomienda consumir semillas de lino doradas por su alto contenido en omega-3 y su buen sabor, las semillas marrones también tienen todos los beneficios nutritivos. Para obtener mejores resultados toma ¼ de taza de semillas recién molidas de tres a siete días a la semana y añádelas a tu comida.

Soja

La investigación médica está confirmando que el consumo regular de proteínas de soja disminuye la frecuencia y la intensidad de los sofocos y otros síntomas climatéricos. A muchas mujeres perimenopáusicas les ha mejorado la piel, el pelo y las uñas, y a muchas se les ha restablecido la humedad vaginal al grado normal. También se ha demostrado que va bien para las mujeres que sufren cambios de humor, síntomas premenstruales, jaquecas, reglas irregulares y aumento de peso. Asimismo, el consumo de soja disminuye la pérdida de calcio a través de los riñones, tiene un efecto inhibidor de trastornos intestinales inflamatorios, y podría reducir el riesgo de padecer cáncer de colón. Además, reduce el riesgo de sufrir cáncer de mama y de endometrio debido a su efecto antiproliferante.

A nivel del corazón, se ha demostrado que el consumo de soja reduce el colesterol LDL, el colesterol total, los triglicéridos y los indicadores de riesgo cardiovascular.

En los huesos, la proteína de la soja ha revelado una propiedad de formar hueso que los estrógenos no tienen.

Cómo consumir soja:

Los estudios sugieren que la mayoría de las mujeres necesitan entre 100 y 160 mg de isoflavonas de soja diarios para conseguir un alivio importante de los síntomas menopáusicos.

Cada una de las raciones siguientes contienen de 35 a 60 mg de isoflavonas de soja: 1 taza de leche de soja, ½ taza de tofu, ½ taza de tempeh, ½ taza de granos de soja, 3 puñados de granos de soja tostados.

Noelia Renedo Cófreces, matrona del Complejo Asistencial Universitario de Palencia

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