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Menstruación posparto: ¿cuándo vuelve?

Muchas mujeres nos preguntamos cuándo volveremos a tener la menstruación tras el parto. A menudo consideramos la recuperación del ciclo menstrual un signo de vuelta a la normalidad y, por tanto, a la fertilidad. Este conocimiento nos es útil tanto para buscar otro embarazo como para utilizar métodos anticonceptivos adecuados si queremos evitarlo.

La menstruación es el sangrado mensual normal que se produce durante toda la vida fértil de la mujer. Todos los meses el cuerpo se prepara para un posible embarazo. Cuando esto no ocurre, el óvulo se expulsa a través de la vagina con sangre y otras sustancias procedentes del interior del útero que debían acoger al embrión.

Tras el parto se produce una pérdida vaginal, llamada loquios, en la que se expulsa sangre y restos del parto y del revestimiento del útero que se ha formado durante el embarazo. Esta pérdida vaginal tiene una duración variable de entre 20 y 45 días y tiene un olor característico; a medida que pasan los días, pasa de tener un color más rojo a un color más rosado o blanquecino.

A partir de la finalización de los loquios puede ser que vuelva la regla, pero ¿cuándo?

Es difícil establecer un momento concreto posparto en el que la menstruación vuelve, ya que va a depender de factores diferentes en cada mujer, como por ejemplo, de si damos pecho o no, de cómo eran las reglas antes del embarazo, de si tomamos anticonceptivos, etc. Sin embargo, sí podemos ofreceros algunas orientaciones.

El 40 % de las mujeres que no amamantan suelen tener la primera menstruación durante las primeras 10 semanas después del parto. La prolactina (hormona de la lactancia) no se mantiene elevada y, por tanto, las hormonas que regulan la función normal del ovario, como la progesterona y los estrógenos, vuelven pronto a sus niveles normales. Es por ello por lo que el resto de las madres no lactantes suelen volver a tener ciclos menstruales sobre los 4 o 5 meses posparto.

Las mujeres que amamantan no tienen un tiempo establecido, pero en general la recuperación de la menstruación es más tardía. Se considera un mecanismo de protección de la naturaleza, que ahorra la perdida sanguínea y protege a madre y criatura de un nuevo embarazo demasiado precoz. Durante la lactancia la producción de la prolactina propiciada por la succión frecuente de la criatura inhibe la función del ovario. No se produce ovulación, y durante muchos meses posparto no aparece la menstruación. Tan solo el 1-2 % de las mujeres que amamantan exclusivamente durante los primeros 6 meses tendrán alguna menstruación durante este tiempo.

A partir del sexto mes y con la incorporación de la alimentación complementaria, puede disminuir la frecuencia de las tomas. En ese caso, si disminuyen los niveles de prolactina y aumentan los de estrógenos y progesterona, puede reaparecer la menstruación. Cerca del 60 % de mujeres que amamantan la tienen entre el sexto y el octavo mes, aunque algunas pueden tener su primera regla incluso al cabo de 18 meses o más.

¿Hay un tiempo límite para que vuelva la regla?

Mientras se esté amamantando no hay un tiempo límite para el retorno de la menstruación. Es posible e igualmente saludable que tarde unos pocos meses o que incluso esté años sin aparecer. En caso de optar por lactancia de fórmula o tras acabar la lactancia natural, la menstruación suele aparecer en los primeros seis meses.

¿Cómo serán mis primeros ciclos tras el parto?

Hay que tener en cuenta que los primeros ciclos posparto pueden ser irregulares, incluso en algunos puede que no haya ovulación. La duración y la cantidad del sangrado pueden ser variables y diferente a los ciclos habituales previos al embarazo.

Estas alteraciones de tu patrón habitual son absolutamente normales, ya que los niveles hormonales aún no son estables. Poco a poco se irán normalizando los ciclos, aunque no siempre serán exactamente iguales a los previos a tu embarazo, especialmente si ha sido el primero.

Si deseas más información sobre la menstruación u otros temas relacionados con el puerperio, acude a tu matrona. Estamos a tu disposición para acompañarte y asesorarte sobre salud reproductiva y salud sexual.

Ángela Verdú, matrona del Centro de Salud de Banyeres, Alicante

 

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